España, Mayo 2016, Capítulo 4: Fiesta en Caravaca de la Cruz

Las fiestas de Caravaca de la Cruz se centran alrededor de dos leyendas que se remontan al siglo XIII. La primera leyenda se refiere a los caballos. El festival es conocido por las carreras de caballos decorados - los caballos de vino. En el siglo XIII, hubo un asedio por parte de los musulmanes y los cristianos residentes se refugiaron en el castillo. Pero los moros envenenaron el agua, y muchas personas se enfermaron. Los caballeros templarios se burlaron de los moros y fueron a buscar el vino que llevaban en las alforjas de sus caballos. Después de haber regresado al castillo con el vino, el vino fue bendecido con la cruz sagrada y dado a los enfermos, que fueron curados.

Una gran parte de la fiesta involucra decorar a los caballos para una carrera hasta la colina del castillo, con cuatro hombres jóvenes corriendo al lado cada caballo, un caballo a la vez.

La segunda leyenda incluye la santa cruz de Caravaca, que es distintiva por tener dos brazos horizontales. Es un relicario que, según la leyenda, contiene una pieza de la verdadera cruz, la cruz real en la que Cristo fue crucificado. La cruz perteneció al primer obispo de Jerusalén después de que la ciudad santa fuera conquistada por los musulmanes en la primera cruzada, en 1099. Entonces en 1229, en la sexta cruzada otro obispo fue dueño de la cruz. Un par de años más tarde, mientras la ciudad de Caravaca estaba bajo dominio musulmán, el rey musulmán cuestionó a los prisioneros cristianos cuál era su papel. El sacerdote explicó que su papel era conducir la misa, y así el rey dirigió al sacerdote para realizar una misa. Pero el sacerdote le dijo al rey que necesitaba un crucifijo. Y en ese momento entraron dos ángeles por la ventana y colocaron una cruz de doble brazo sobre el altar. Al ver tal maravilla, el rey y su corte se convirtieron al cristianismo.

Durante la fiesta, la cruz es llevada fuera de la iglesia y muchos de los fieles se acercan al sacerdote para besar la cruz. El sacerdote también coloca la cruz en la frente de los bebés pequeños para bendecirlos.

El primero de mayo, los caballos de vino desfilaron por las calles de la ciudad, y hubo una competición. Los caballos estaban bien arreglados pero no llevaban los paneles bordados de fantasía que los adornarían en las carreras al día siguiente. Hubo mucha fiesta en las calles, y cada una de las sesenta peñas que tenían un caballo en la próxima carrera, estaban disfrutando de la fiesta.

Cuando estuve allí, vi a un hombre con varias impresiones de besos con pintalabios en su cara y le pregunté qué había ocurrido. Él contestó que su mujer le había “marcado”, para reclamarlo y mantenerlo alejado de los brazos de las demás durante las festividades. Era de la peña Pua, que se identificaba en su camiseta. Otras personas de la peña se unieron a nosotros y me invitaron a tomar una copa con ellos. Una de las mujeres me dijo que yo debería ser marcado también y plantó un beso de pintalabios fresco en mi mejilla. Le pregunté si eso significaba que ahora yo le pertenecía?

Más tarde llegué a una pequeña plaza llena de gente. Las peñas estaban llevando a sus caballos hacia la colina a través de calles estrechas, a través de la plaza, al galope, mientras la multitud se apartaba justo lo suficiente para que el caballo y los corredores pasaran entre ellos. (Como he dicho en mi página principal la diversión supera a la seguridad en España). Vi a alguien en un balcón de la peña Pua, y me invitaron a tomar fotos desde el balcón - ¡encantadora hospitalidad!

En otra calle, me acerqué a algunos chicos de la peña Escándalo porque tenían un buen caballo y el nombre de su peña también me había llamado la atención. Le pregunté a uno de ellos si sería posible ir y verlos preparar su caballo para las carreras al día siguiente. Dijo que sí, pero tendría que estar allí a las 5 de la mañana para poder ver todos los preparativos. A la mañana siguiente, los preparativos comenzaron trenzando la cola del caballo. He compartido dos fotos de los paneles bordados que se ponen al caballo. Deben estar asegurados, ya que los caballos más tarde estarán galopando por la colina hacia el castillo y la iglesia.

Aunque la fiesta es divertida, la decoración de los caballos y la carrera son un asunto serio para estos chicos. Cada peña está ahí para ganar el premio. Aquella noche tuve una larga conversación en el patio de la peña Pua, con uno de los hombres de la peña que compartió lo que significa la carrera para los jóvenes que corren con los caballos. Hay pruebas para elegir a los cuatro corredores, y este año fue la primera vez de correr para tres de los cuatro. Uno pasó la mañana vomitando y otro llorando, todos de nervios por la gran carrera. Es algo más que un par de días de fiesta. También son algo más que 8 segundos de carrera por la colina.

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Encima de la colina con el castillo y la iglesia, además de la línea de meta de las carreras de caballos, había una ofrenda de flores a la Santa Cruz. Muchas personas tenían vestidos tradicionales. En las fotos, se puede ver una mujer muy joven con flores para la ofrenda y una dama muy joven emocionada con las fiestas.

Además de la ofrenda de flores, y los caballos de vino, hay grupos de Moros y Cristianos que desfilan por las calles con todas las insignias reales. En la parte inferior hay una foto del rey y la reina a caballo, luego uno de los Moros, y varios Moros más compartiendo bebidas adultas durante una pausa en la procesión.

compartiendo bebidas adultas mientras descansan

El segundo de mayo es cuando los caballos del vino suben la colina hacia castillo. Cada caballo es acompañado por cuatro corredores, cada uno aguantando el caballo. El caballo y los cuatro corredores deben llegar juntos a la línea de meta, o el caballo será descalificado, igual que cuando uno de los corredores se cae. La carrera dura unos 7 u 8 segundos para los más rápidos, y cada peña corre con uno de los caballos cada vez. A continuación se muestra una foto de uno de los caballos cerca del final de la subida, y un video de dos de los caballos, con los corredores cayendo.

Igual que con la corrida a través de la pequeña plaza el día anterior, la calle está llena de gente que se aparta en el último momento para dejar pasar el caballo y a los corredores. Más tarde ese día, necesitaba encontrar un lugar para recargar una batería para mi cámara (había traído cuatro) y vimos a alguien de la peña Pua. Me invitaron a su casa club y compartí una cena con ellos. Estaban celebrando el gran trofeo que habían ganado sus caballos, y había muchos cantos y canciones, y algunos bailaban. No hace falta decir que había algunas bebidas para adultos disponibles.

La hospitalidad y la amabilidad de las personas de Caravaca de la Cruz fue extraordinaria. Un buen momento para todos y para todos un buen momento. Esto también refleja una España Sensual.